Os pacientes devem pagar pela saúde pública?


O entendimento de que os cuidados de saúde públicos devem estar disponíveis gratuitamente a todos os que deles necessitam, por vezes, ignora o custo real que os doentes têm de pagar para aceder aos serviços de saúde.

Encontro: 
10 de novembro de 2020
Autor(es): 
Paul Bitarabeho e Le Beau Taljaard
Imagem

Embora os beneficiários de cuidados não paguem para serem atendidos por um profissional de saúde em uma instalação do governo, o valor que a experiência terá custado em tempo de viagem, taxas de transporte e perda de renda precisa ser considerado. Se houvesse uma maneira de reduzir o custo líquido para as pessoas, exigindo que elas paguem mais diretamente pelo acesso aos cuidados de saúde, ela deveria ser implementada?

Embora a solução não seja universalmente aplicável, há um forte argumento para dizer que os pacientes estariam dispostos a pagar algo por uma experiência de saúde mais conveniente para alguns serviços, como a coleta de medicamentos, especialmente se economizassem tempo e dinheiro de outras maneiras .

O valor dos serviços gratuitos

Há algum debate sobre se pedir às pessoas que contribuam com uma taxa nominal por um serviço gera maior comprometimento delas ao usar o serviço. A assistência médica, no entanto, é diferente, pois os pacientes dependem de qualquer unidade de saúde disponível em sua comunidade e a assistência médica é uma necessidade essencial que não pode ser excluída se não quiser pagar.

No entanto, ao reimaginar aspectos dos cuidados de saúde para trazer melhores experiências aos destinatários dos cuidados, há espaço para explorar soluções parcialmente financiadas pelo paciente. Em Uganda, há um bom exemplo de como isso pode funcionar. Atualmente, existe um piloto em andamento para um modelo diferenciado de prestação de serviços para comunidades rurais. No piloto, as comunidades são convidadas a contribuir para o custo do transporte de profissionais de saúde para suas aldeias.

Em vez de pagar o próprio transporte e o custo exponencial que incorrem se também precisarem levar um membro da família com eles para uma unidade de saúde distrital, um grupo de pessoas em uma vila pode contribuir com uma parte para o transporte dos profissionais de saúde até o local. aldeia, onde vários membros da comunidade podem receber serviços de saúde e medicamentos.

Uma análise no caso de investimento para o piloto mostrou que houve uma redução de custo de cerca de 82% para os pacientes como resultado da contribuição para este modelo.

O que parece ser uma forte força motriz na vontade das pessoas de contribuir para os serviços de saúde é a necessidade de garantias. Se as pessoas vão pagar, elas querem saber que receberão em troca cuidados de boa qualidade.

Vários relatórios mostram que, onde os governos não conseguiram financiar totalmente um determinado medicamento ou serviço, e a opção de pagamento foi aberta ao público, as pessoas estão dispostas a contribuir desde que tenham garantias de que realmente receber o serviço ou produto de que necessitam. Dessa forma, o público reconhece que há um fardo compartilhado em torno da saúde, mas os governos nem sempre percebem isso e a confiança pode ser corroída se um governo não cumprir sua parte do acordo fornecendo os serviços necessários.

Mudança de política

Há, compreensivelmente, alguma relutância em transformar o que é uma realidade informal para os pacientes, onde eles pagam altos custos para chegar às unidades de saúde, mas recebem os serviços gratuitamente, em um sistema institucionalizado onde o serviço é pago de forma mais direta. Isso requer uma mudança de pensamento que pode levar tempo para passar por políticas e sistemas regulatórios.

O conceito de cobertura universal de saúde incorpora o entendimento de que os governos não assumem o ônus de cuidar de tudo, e que deveriam explorar formas de obter apoio, seja do público ou de outro canal, para capacitá-los a prestar serviços para o público. Parte da melhoria da saúde para todos que precisam inclui a expansão do próprio sistema, que requer recursos financeiros significativos. Se alguns aspectos da expansão oferecerem assistência médica mais acessível às pessoas em troca de uma pequena taxa, isso poderá aumentar a velocidade com que os sistemas de saúde são capazes de crescer e beneficiar diretamente os destinatários dos cuidados.

Um dos cuidados importantes em relação ao pagamento de serviços de saúde do governo é que ele não deve criar mais segmentação e prejudicar os grupos mais vulneráveis de uma comunidade que não podem pagar. Se bem usadas, as contribuições públicas para certos serviços de saúde podem descongestionar as instalações, aumentar a capacidade do sistema de saúde pública e, em última análise, levar a uma melhor prestação de cuidados de saúde para todos, incluindo os mais vulneráveis.

Sobre os autores

Paul Bitarabeho tem mais de 23 anos de experiência na gestão da cadeia de abastecimento na indústria FMCG. Ele trabalhou com a Coca-Cola na África e na Ásia, Uganda Breweries e Kenya Breweries Ltd, todas subsidiárias da Diageo e In Nile Breweries, em gerenciamento de cadeia de suprimentos, vendas e recursos humanos em nível de diretor.

Le Beau Taljaard tem mais de 25 anos de experiência proporcionando crescimento para clientes e suas próprias organizações na indústria FMCG. Adquiriu experiência e expertise significativas no Route to Market e Supply Chain com o Grupo Smollan, onde participou e liderou o desenvolvimento de novos negócios, estabelecendo novas unidades de negócios, implementação operacional, gestão operacional/geral e interação com o cliente.

Ambos passaram os últimos 18 meses na área de Saúde Pública apoiando o Programa de Controle da Aids de Uganda (ACP) no desenvolvimento de Pontos Alternativos de Distribuição de Medicamentos (ADDP) para o Programa de Controle da Aids em Uganda, com o objetivo de alavancar esses modelos para mais do que apenas ARTs .